儘管人生避不開病痛和死亡的最終盡頭,卻依然捨不得一些傳奇巨星的殞落。歷經Elf、Rainbow、Black Sabbath、Dio以及Heaven And Hell等重量級樂團的洗禮,這位躍居靈魂要角的Ronnie James Dio,於2010年5月16日凌晨07:45因胃癌與世長辭,享年67歲。這位在樂壇有著舉足輕重地位的大哥大,超過50年的歌齡,將畢生奉獻給音樂,讓後輩無不臣服於Ronnie勇於嘗試、大膽實驗理念,同時秉持搖滾的熱血精神,成為指標性的重要人物,發明流傳於全球搖滾客心中至今的「惡魔角手勢」帶動者!

來自義大利裔美籍的家庭,本名Ronald James Padavona的Dio是家中獨子,青少年時期專攻小號和法國號,與一些Rockabilly樂團合作並錄製一些單曲。1960年正式改用Ronald James Dio,名字襲自一名黑手黨員Johnny Dio,而「Dio」這個字在義大利文裡是「神」的意思。1967年Dio與吉他手Nick Pantas共同籌組「The Electric Elves」樂團(隨後簡化為「The Elves」和「Elf」),Dio揚名立萬的音樂生涯正式啟航,打著藍調/硬式搖滾的名號,將大英帝國的搖滾新浪潮推向國際市場。Elf為經典團隊「Deep Purple」擔綱巡演開場嘉賓,Dio的聲音引起吉他手Ritchie Blackmore的注意,當Ritchie離開Deep Purple之後,找來Elf團員組織起入選VH1頻道「百大硬式搖滾經典團體」的Rainbow,1975-1978年間Dio效力Rainbow,一路狂妄宣洩高分貝能量;就在樂團勢力鞏固正準備起飛之際,Dio因為Ritchie欲向商業靠攏,理念意見嚴重相左而脫隊。

正當領軍Doom、Stoner亦或Sludge Metal金屬搖滾新格局「Black Sabbath」的大魔頭Ozzy Osbourne決定單飛之際,Dio成為Black Sabbath欽點入替的第二任主唱,1979-1982的短暫停留,接著1991-1992旋風回鍋,最後2006年的站台幫腔,除了帶入充滿取之不竭的活力、釋放無比生命力的創作風格外,散發更具Powerful以及Doomy的架勢,與入圍滾石雜誌「史上百位偉大吉他手」名單的Tony Iommi擦出精采火花。1983年開始,終於一手打造出自己的樂團「Dio」,隨後推出經典專輯【Holy Diver】,Dio身兼鍵盤手一職,成功打響名號之餘,也再次確定Dio於重金屬界的地位,其中入選VH1頻道「40首經典金屬歌曲」第13名的《Rainbow In The Dark》,是Dio寫出離開Black Sabbath的孤單以及被老粉絲們排擠之心境。

就在Dio過世前,協同Black Sabbath前成員Tony Iommi (吉他手)、Geezer Butler (貝司手)和Vinny Appice (鼓手)組成「Heaven Hell」(團名起源來自於1980年加入Black Sabbath推出的第一張專輯【Heaven And Hell】)。2007年率先以現場特典【Live From Radio City Music Hall】作暖身,這是自1992年Black Sabbath問市【Dehumanizer】大碟之後,黃金陣容成員再次聚首錄製的新品。2009年交出正式大作【The Devil You Know】,不失Doomy沉穩厚實律動,加料導入Sludge Metal的黑暗勢力,發揮Dio寶刀未老的嗆辣霸氣演繹風格,Tony毫不失色的吉他伴隨,讓樂迷們再次享受直襲腦門的快感。

Dio將他的一生獻給搖滾樂,最令歌迷津津樂道的野放嗓音,完全不受時光摧殘而顯疲乏,Dio在舞台上的表現跟後生晚輩比起來絲毫不遜色,甚至在癌症化療時期,仍然不變其超強感染力,令人佩服與感動。拒絕作個商業市場操控下的產物,偉大的搖滾巨人Dio堅持自己的理念,不斷的掘取傳統音源,無論在哪個年代,都能留下最光榮的足跡令人懷念!


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