R.E.M.
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R.E.M.

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中文团名:R.E.M.合唱团
英文团名:R.E.M.
团员人数:4
成团时间:1980年

姓名:Michael Stipe
生日:1960/1/4
星座:摩羯座
担纲:主唱

姓名:Mike Mills
生日:1958/12/17
星座:射手座

姓名:Bill Berry
生日:1958/7/31
星座:狮子座

姓名:Peter Buck
生日:1956/12/6
星座:射手座
出生地:加州

星路历程:
虽然R.E.M成立于1980年乔治亚州的雅典市,但是团员中仅有Mike Mills(出生于1958年12月17日)与Bill Berry(出生于1958年7月31日)是南方人,两个人都在乔治亚州的麦肯市读中学,青少年时期曾参加过好几个乐团。而主唱Michael Stipe(出生于1960年1月4日)是个军人子弟,青少年时他透过Patti Smith、Television与Wire等乐团,认识了庞克摇滚这档事儿,并且开始在密苏里州的圣路易市中的几个乐团中演奏。1978年,他在乔治亚州大学主修艺术,经常在一家叫做Wuxtry的唱片行流连往返,另一位团员Peter Buck(1956年12月6日出生)是加州人,他是一个唱片收集狂,从古典摇滚、庞克摇滚到爵士乐,都逃不过他的手掌心,当时他正巧是Wuxtry唱片行的店员,他在唱片行中与Michael结识,发现两人臭味相投,于是便开始一起工作,然后又透过朋友认识了Berry与Mills。1980年4月,他们成立了一个乐团,为了在朋友的派对上演出,他们特别在一个教堂中排练,挑选了数首garage调调的流行歌曲,并翻唱了几首庞克摇滚歌曲,当时,他们的团名叫做Twisted Kites。该年夏天,他们用字典乱数挑选后,将团名改变为R.E.M.,不久后他们认识了经纪人Jefferson Holt,从此展开了长期的合作关系(Jefferson在第一次听到R.E.M.在北加州举行的演唱会后,就决定当他们的经纪人了)。

接下来的一年半,R.E.M.在美国南方巡回演唱,翻唱多首garage摇滚歌曲,以及自己创作的民谣摇滚歌曲,当时他们的演奏技巧都还在学习阶段中,Buck正一步步发展他独特的吉他演奏特色,而Stipe也在磨练他写歌词的功力。1981年的夏天,R.E.M.录制了他们的第一首单曲"Radio Free Europe",由当地的独立唱片厂牌Hib-Tone发行,虽然这首单曲只出版了一千张左右,但是它们都落到了识货者的手中,经过口耳相传后,它不但成为大学电台的畅销单曲,并在Village Voice年度票选活动中,被选为当年最佳独立厂牌单曲。此时"Radio Free Europe"获得较大独立唱片公司的注意,1982年初,R.E.M.被I.R.S.唱片公司签下,同年春天发行了他们的迷你专辑“Chronic Town”,就像之前的单曲一样,这张迷你专辑获得相当好的评价,为他们隔年发行的首张专辑“Murmur”,奠下了稳固的基石。

萦回心头的氛围、加上轻描淡写的制作手法,“Murmur”专辑和之前的迷你专辑“Chronic Town”有相当明显的不同,1983年春天发行后,它赢得乐评一致的热烈推崇,甚至打败成为麦可杰克森的“Thrill”专辑、与警察合唱团的“Synchronicity”专辑,成为滚石杂志1983年年度最佳专辑,同时它也让R.E.M.挤进了美国专辑排行榜的Top 40。1984年的“Reckoning”专辑,R.E.M.重返了他们比较粗激烈狂暴的声音风格,成就了一首大学电台的畅销单曲"So. Central Rain (I'm Sorry)",当时他们为这张专辑展开了巡回演唱会,透过马不停蹄的演唱会,以及大学电台对他们的支持,再加上Stipe含糊的声音特色、突出的舞台表现、Buck响亮的吉他音符、以及他们精心设计的专辑封面,R.E.M.在美国地下乐坛闯出了一番名堂,以他们为榜样模仿的乐团,在美国地下乐坛如雨后春笋般冒出,R.E.M.不但对他们表示支持,请他们为演唱会开场,同时也常常在访问中提及他们。1985年,和R.E.M.风格类似的乐团(像是Game Theory与The Rain Parade)席卷了整个美国地下乐坛,他们都和R.E.M.有着相似的美学与声音。

正当R.E.M.式的歌声主掌了整个地下乐坛时,他们的第三张专辑,却进入了相当灰色的阶段。1985年的“Fables of the Reconstruction”,在制作人Joe Boyd(Richard Thompson, Fairport Convention, Nick Drake)的掌舵下于伦敦录制,当时R.E.M.正经历了他们演艺事业中相当艰苦的一段时间,马不停蹄的演唱会行程,引起了乐团当中的紧张气氛,而该张专辑正好反应了他们灰色的心情,以及他们对美国南方乡村生活的向往,这两种心境与情绪,也出现在他们的巡回演唱会中。本来的舞台表现就有一点怪异的主唱Michael Stipe,当时的行为举止可说是进入最诡谲的阶段,他不但整个人发胖,把头发染成金色,并开始穿着层层相叠的服装,不过,他们的奇装异服、疯狂举止,都无法阻止“Fables of the Reconstruction”的大红大紫,该辑成为他们当时最畅销的作品,销售量在美国一地就高达三十万张。接下来的新专辑“Lifes Rich Pageant”,他们决定与制作人Don Gehman合作(他之前曾与John Mellencamp合作过),Don重新整顿了R.E.M.的声音,磨练Stipe的歌喉,结果这张专辑成为他们最平易近人的一张作品,1986年夏天接近尾声时,“Lifes Rich Pageant”发行上市,受到许多乐评的肯定与推崇,销售量甚至超越了上一张专辑,数个月之后,他们在1987年的春天,发行了他们的B-side精选集“Dead Letter Office”。

经过七年在乐坛的一步一脚印之后,R.E.M.为他们迈向主流乐坛之路,打下了稳固的基础,虽然他们从来也没有汲汲营营追求成功,但是R.E.M.的歌迷已在逐渐壮大中,当他们的第五张专辑“Document”在1987年秋天发行后,迅速成为畅销专辑,这张专辑冲上了美国专辑排行榜的前十名,在Top 10单曲"The One I Love"的推波助澜下,还获得了白金唱片的佳绩,打入了全英单曲排行榜的Top 40,是他们在英国成绩最好的一支单曲。隔年,R.E.M.离开了I.R.S.唱片公司,据说他们以高达六百万美金的签约金,成为华纳唱片旗下的艺人。改换新东家之后的第一张专辑,是1988年发行的“Green”,它延续了“Document”的成功,不但获得双白金的佳绩,并成就了一首Top 10单曲"Stand"。R.E.M.为“Green”举办了一场全球走透透的巡回演唱会,在美国开了第一场大型演唱会,同时还在欧洲的各大小俱乐部中演唱。

“Green”全球巡回演唱会,让所有R.E.M.的团员都精疲力尽,所以在1989年演唱会结束之后,他们休了一个长长的假期,在这段修身养性的日子中,每一个团员都发展了自己的事业,Buck、Berry、Mills与Warren Zevon在1986年就录制好的一张专辑“Hindu Love Gods”,也在当时发行了。1990年,R.E.M.再团聚录制他们的第七张专辑“Out of Time”,该辑在1991年的春天发行,坐上了美英两地排行榜的冠军宝座,这张专辑充满了流行与民谣的曲风,相较于之前的作品,R.E.M.的声音显得更宽广而多变,主打的单曲"Losing My Religion"是他们至今最红的作品,在美国拿下了第四名。由于“Green”巡回演唱会的马不停蹄,让所有团员对演唱会敬谢不敏,所以“Out of Time”并没有举行任何的巡回演出,虽然如此,该辑还是成为最畅销的专辑,在美国卖出了四百万张以上,并蝉联两周的排行榜冠军。1992年的秋天,R.E.M.发行了他们阴郁又深沉的专辑“Automatic for the People”,虽然他们曾答应歌迷,在“Out of Time”之后,将带给大家一张摇滚作品,但是“Automatic for the People”依然是非常舒缓、安静而内省的,其中有多首作品都是由Led Zeppelin贝斯手John Paul Jones担任弦乐编曲,这张专辑也和“Out of Time”一样,拿到了四白金的销售量,并成就了三首Top 40的单曲"Drive"、"Man on the Moon" 与 "Everybody Hurts"。

经过两张在录音室中创作出来的专辑后,R.E.M.决定以1994年的新专辑“Monster”,重新展现他们的摇滚魅力。虽然这张专辑有“回到原点”的意义,但是录制的过程还是不同于往日,并且充满了张力。1994年秋天该辑发行后一鸣惊人,直接跃上英美两地排行榜的冠军,更值得一提的是,自从他们的“摇滚色彩”不那么重之后,一些对他们不屑一顾的乐评家,也因为“Monster”专辑再度对他们刮目相看。在乐评与销售量的强力支持下,R.E.M.展开了巡回演唱会,这是他们自1995年“Green”巡回演唱之后首度上路,但是二个月之后,Bill Berry患了脑动脉瘤,马上进医院动了手术,还好在一个月之内完全康复,二个月之后,他们又再度踏上了巡回之路,但是没想到,Bill的患病不过是一连串麻烦的开始而已。七月时,Mills必须进行腹部手术切除肠肿瘤,一个月之后,Stipe也紧急进了医院治疗疝气,虽然面临了这么多的问题,“Monster”巡回演唱却获得了空前的成功,而且他们还为新专辑录制了一些新作品。1996年秋天,在他们还未发行新专辑前,就与长期合作的经纪人Jefferson Holt分道扬镳了,主要原因是Holt所惹上的性骚扰官司案,而该团的律师Bertis Downs则接下了经纪人的工作。

1996年9月,R.E.M.发行了新专辑“New Adventures in Hi-Fi”,随后他们便宣布与华纳唱片续约,据说签约金破天荒高达八百万美金。但讽刺的是,这张专辑虽然获得乐评一致的推崇,在英美的排行榜上也分别拿下冠亚军,在唱片市场上却失利,没有任何一支单曲成为畅销单曲,之前三张专辑都有四白金的销售量,“New Adventures in Hi-Fi”却只拿下了白金唱片,1997年初时,这张专辑就已经跌落榜外。不过当时,R.E.M.的团员们都已经开始朝其他的领域发展,Stipe专注在他自己的电影公司Single Cell Pictures,而Buck则与Mark Eitzel一起写歌,并与一个爵士乐团Tuatara合作。

1997年10月,R.E.M.宣布团员Berry将退出该团,回家过乡村生活,这个消息让所有的歌迷与媒体跌破眼镜。剩下的三个团员决定继续走下去,他们马上聚集在夏威夷,为新专辑展开前制作业,他们以一只打鼓的机器取代了Berry的位置,完成了1998年的“Up”专辑,此辑被喻于该团这些年来最具实验性的一张作品,也拿下了白金唱片。

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