Album Intro

從Regression的第一聲和弦開始,Dream Theater第五張錄音室專輯【Scenes From A Memory】(一個記憶的場景)將你帶到只有前衛搖滾先驅能創造的神聖世界。

蟄伏兩年於1999年的新專輯「Scenes From A Memory」被喻為媲美「The Wall」或「Tommy」般的重要概念式專輯,這張由Metropolis Part 1 (The Miracle And The Sleeper)(這首歌出自1992年專輯「Images & Words」)衍生的鉅作,主要探討輪迴及是否有來生這個每個人都存疑的宇宙之祕。故事的主人翁Nicholas由於每晚輾轉反側為他的夢境所苦,於是經過催眠來到他的前世,發現他竟是一位名為Victoria少女的靈魂轉世,由於與一對兄弟(這對角色即源自Metropolis Part 1)捲入一場三角戀愛而被謀殺…。主唱James Labrie類似Europe合唱團主唱Joey Tempest細膩的歌聲與新鍵盤手Jordan Rudess的演出加上每首歌曲之間採不間斷的連續方式一氣呵成,確實有著重金屬音樂劇般宏大的架式。「Scenes From A Memory」不論音樂性與故事性而言都值得樂迷等待兩年之久,也肯定是他們歷年來最佳的作品。

Mike說:「我們一直想創作一張概念專輯。我最喜歡的專輯都是概念導向:Pink Floyd的【The Wall】、The Who的【Tommy】、Queensryche的【Operation Mindcrime】,這些專輯對我的影響都很大。」John Petrucci選擇了故事主題:「我們所面臨最大的挑戰是要寫夠有趣的歌來完成整張專輯。我們選擇了輪迴轉世這個主題,藉此滿足我們對輪迴的好奇心,幾乎每個人都對這種現象有興趣。」故事圍繞著一個名為尼可拉斯的人物打轉,根據Mike的說法,「他每晚都做到有關前世的夢。」心理治療師使用倒退治療法來治療尼可拉斯,發現他的確是一個名叫維多莉亞的女孩所投胎的,維多莉亞是活在世紀初的人。

當尼可拉斯進一步調查他的前世時,他發現維多莉亞是被謀殺的,在她悲劇性的死亡之前,她與她的兩個兄弟有神秘的三角戀情,因此活在欺騙和謊言中。這兩位兄弟是挑選自Metropolis Part I的角色。

John接著說,廣泛地研究輪迴轉世幫助樂團訂定出故事發展方向。「我們發現,所有的宗教都相信人死後會在世上遺留某種形式的靈魂。專輯中我最喜歡的歌曲是The Spirit Carries On(靈魂仍存在),在這首歌裡,主角問及我們從哪裡來,又將往哪裡去,很有福音味道,我們甚至還用了唱詩班。當主角瞭解到,我們的靈魂確實會留存在世上,他終於恍然大悟。」專輯中另一首重要的歌,是具啟發性的Beyond This Life,它描述的是維多莉亞悲劇性的死亡,John說:「就如同在看1920年有關她的謀殺案的報導。」

【Scenes From A Memory】在紐約的Bear Tracks錄音室錄製,Dream Theater的經典專輯【Images & Words】和【A Change Of Seasons】(季節變化)同樣也是在這間錄音室錄製。John解釋道:「這張專輯最特別的一點就是我們頭一遭在錄音室寫歌,事先沒有錄製試聽帶,我們希望專輯能有新鮮的感覺。」

John說:「這張專輯最大的挑戰是要收錄能獨立出來的歌,我想我們辦到了。」Mike贊成John的說法:「我們成熟了許多,但我們仍保有最初的原始元素。我們對舉行「Scenes From A Memory」的現場演唱會感到很興奮,因為故事本身的戲劇性是多麼的豐富,而Jordan的加入也創造出無限可能。我們要繼續進步,假如要說Dream Theater最大的特色,那就是我們絕不怕冒險嘗試。」

Dream Theater希望能更加隨興的慾望也是Mike和John在兩張【Liquid Tension Experiment】專輯中,與Jordan Rudess合作的結果。團員們非常喜歡Rudess和他的演奏,於是便延攬他成為Dream Theater的一員。John說:「無疑地,他是跟我們合作過最有才華的鍵盤手之一,他在這張專輯中佔有非常重要的地位。」Dream Theater也邀請了Kevin Shirley(曾與史密斯飛船和黑烏鴉合唱團合作)做專輯的混音工作。John說:「我覺得【Scenes From A Memory】需要強而有力的搖滾味,Kevin知道如何從樂團身上汲取能量。」

Rudess為Dream Theater十多年來的出色樂風添加關鍵性的一筆。這個樂團於1980年代末在紐約長島成立,很快地在全球吸引眾多歌迷。Dream Theater的歌迷一向是搖滾樂界最忠誠的一群,他們成立了一個資訊豐富的網站,讓世界各地的歌迷能同步知道樂團的最新消息。