A-Z VOL.1 (A-Z單曲選第一輯)

A-Z VOL.1 (A-Z單曲選第一輯)

Released

Album Intro

面對唱片工業逐漸轉型,歷來全球唱片銷量超過八百萬張的北愛爾蘭三人樂隊Ash,決定不再發表錄音室專輯,而是在數位年代中殺出一條新的血路。他們的成果,收錄於這張《A-Z Vol.1》之中。早在 1992年,Tim Wheeler、Mark Hamilton、Rick McMurray三位來自北愛爾蘭的小伙子組成了樂隊Ash,其中身兼主唱和吉他手的Tim當年只有十五歲。經過一連串的Demo錄製後,樂隊在1994年10月發表了七首歌的迷你專輯 《Trailer》,得到BBC Radio 1著名DJ Steve Lamacq賞識,樂隊從此也平步青雲,像〈Kung Fu〉、〈Girl From Mars〉和〈Angel Interceptor〉,不單在英國極受歡迎,而且讓樂隊成功打開美國市場。在九十年代中期的Brit-pop盛世之中,活力十足、年紀輕輕的Ash以龐克味十足的歌曲和充滿力量的搖滾之音,既成為了一股音樂新勢力,也成為了英倫新生代的代言人。1996年,樂隊正式發表了首張專輯《1977》。這張Brit Pop年代其中一張標誌性專輯,被NME、Melody Maker、Q、Select 和 Kerrang.挑選為年度專輯,而它的銷量至今已逾二百萬張。

在2007年6月,Tim在The Isle of Wight音樂節中演出時宣佈,《Twilight Of The Innocents》將會是Ash最後一張錄音室專輯,令人猜測樂隊即將解散,對此謠傳Tim馬上澄清:「我們無意解散,只是人們聽音樂的習慣已經改變了,下載單曲將會成為未來音樂工業的主導,我們也要在這個數位新世代中盡快適應下來。」於是,樂隊想出一個26首單曲的發表計劃,從A至Z,每一首歌曲由一個英文字母作代表,每兩星期發表一曲。在整個2008年,除了為樂隊經典專輯《1977》重新發行而舉行紀念演出外,樂隊一直在紐約曼克頓的錄音室低調地埋頭炮製「單曲」作品。除了在他們的官方網頁發表歌曲,他們也成立了自家廠牌Atomic Heart Records。

《A-Z Vol. 1》 收錄了這26首單曲的上半部分,從A到M 再加上一些bonus tracks,音樂風格比樂隊任何一張專輯來得更為複雜、更富想像力和野心。專輯開場曲〈True Love 1980〉,是一首很80年代的synth pop浪漫情歌,風格在樂隊以往的作品中鮮見。只有三分鐘長度的〈Ichiban〉、熱血搖滾的〈Joy Kicks Darkness〉、 典型的Ash情歌〈Tracers〉、 氣氛化的〈Pripyat〉皆一一收錄在《A-Z Vol. 1》之中。為了宣傳這張專輯,樂隊在英國舉行了一個名為「A to Z」的巡迴演出,除了在著名的London Roundhouse演出,樂隊也將搖滾樂帶到Aldershot和Zennor這些比較偏遠的地區。春天的演出過後,樂隊稍後重回紐約的錄音室灌錄餘下的作品。