Album Intro

愛 在山谷迴盪
曾淑勤的31


通常,我都用專輯的角度寫文案或新聞稿;這一次,是用我的角度寫專輯。這個藝人跟這張專輯,對我而言,有著非凡的意義;先從結果論,在有限的資金與時間,將二十年的感觸累積完成這次的製作,也是曾淑勤31年的作品,是不是可以在音樂中讓你感覺到?
入行將近三十年工作資歷,「曾淑勤」算是合作過所有藝人、新人,三十一年來僅見的,她對音樂的熱情沒有因歲月消磨,她對自己聲線裡陪伴那麼堅持,她在冰冷的商業體制中把歌聲的溫度持續那麼久…,最重要的是,她想要感動你的心,三十一年不變,從我開始聽她第一首歌(一個人遊遊蕩蕩)、一起做公益(單曲:怕黑的孩子),一直到這張專輯製作的結束。

雖然我感慨著,這可能是我能幫她做的最後一張「專輯」,尤其用二十年的緣分來堆疊這樣的音符。這中間過程,曾淑勤、我,甚至她一輩子的音樂戰友經紀人—吳芊穎,儘管到最後階段,應該還有強大的不適應;真要嚴格說起來,最大的問題是在我身上。這輩子的音樂工作上,我一直想挑戰一種精神價值;以前的主管,資深音樂企劃陳信榮說:小葉,你很愛拿石頭砸自己的腳。我就是這樣的:沒想要在這個產業趨炎附勢、寫了很多創作不是為了墊高版稅所得、甚至做的藝人還說過我:你是不是應該檢討為什麼簽約的人都沒長久留下來。這些問題,我其實都有答案;要不怕因為這樣堅持需要負債二十年、不怕因為這要被人誤解一輩子,都因為我做的一切、自己想堅持的價值,在這張專輯發行時,聽過了應該很值得。

所以,這次的專輯,我妥協了幾件事:
1. 申請政府補助,
2. 發完專輯沒錢宣傳,算是變賣我的版權、找代理,
3. 找幾個從來沒合作過,但深信他們才華的人來合作,
4. 新聞資料用坦白的語言,來介紹這張專輯,同時必須讓別人瞭解屬於我自己不想被了解的部分,
5. 最後,在四月重新修正了原始企劃概念。

曾淑勤是值得這樣做,彷彿六年前義無反顧請陳建騏紓尊降貴陪我完成了一次跟自己對賭的「微日舞曲」專輯製作,它是值得的;現在,我必須自己是交出成績單的時候,於是有史以來我花最長時間製作的專輯:消化31年的累積,加上20年的關係,用了一整年錄音、製作,對我而言,應該空前也會絕後了。

原本,這專輯只是打算做一個精緻的小品,四月的最後,修改了方向,把華語音樂的經典「魯冰花」放進「失誌」編曲,把點將時期最後的作品「夢橋」結合「九路巴士」…等,累積這些時間的痕跡,精準地成為31年的紀念,還不是華麗、炫技的大預算來執行,就讓我相信這張「愛 在山谷迴盪」的回甘,透過更大眾的共鳴,在歌迷心裡變成經典傳承、回響不斷的音樂作品。

公益心 始終不變
在尋找自己的過程,在第一次推動公益的過程,我學習到很多:西元2000年的「尋找3000個愛心」,當時,至善協會的理事長說:小葉,我們只是想要宣傳個主題,沒想到弄個演唱會,這樣好像把肉切下來給飢餓的人吃…,量力而為的第一堂公益課,相當震撼;當時,為了衝票房,才發現當你在談公益,很多人跟你談生意,也差點把我擊潰,幸好,曾淑勤跟經紀人說,我們自己知道初衷是什麼就好,回到原點。到二十年後,再一次的撞牆期,我有了過去的養分面對。於是,很希望這次專輯的出版,也回到原點;就是初心,找回至善協會。

他們經歷二十年成長,也變成「至善社會福利基金會」。從公益與愛的出發點,曾淑勤從原住民教育結緣,到現在亞洲兒少福利推動,正完全展現她的正能量,完成20年前本土的呼喚、在20年後面向亞洲的迴盪。音樂生命用專輯結合「至善」的影像與服務紀錄結合外,也很高興,在後續計畫中,還會能持續,與至善努力宣傳議題跟理念,屆時還有希望成為巡迴演出的節目主題呈現。讓曾淑勤與至善公益緣分,始終如一!


音樂導讀:
愛 在山谷迴盪
這首歌的排序在第一手,也完整的保留曾淑勤詞曲完整,同時,錄音決定走洄游紀錄的方式,回到她的出生地台東;詞曲就是刻意保留她的基因、靈魂,那無法取代的特色。所以,最代表曾淑勤內在的完整,甚至我要拿來當作專輯的主題與概念。聽完她的聲音或作品,永遠有一個餘味不散,就像山谷裡的迴盪,或許每個人各有解讀的重點,迥然不同,但它就是心裡那個對你自己永遠呼喊的回聲。把這樣的功能放在專輯第一首,也像是當作序曲一樣,預告聽眾在接著展開的音樂旅程裡,將會是一個什麼樣的風景。

你不要那麼早睡
在「微日舞曲」裡,曾淑勤刻意找了個三拍子的創作動機,寫了個輕快的旋律,當時,找到她聲音苦情裡一個反向的溫度,決定了那首歌詞,成為她生活狀態、心裡價值的側寫。我不確定這次這個歌詞裡,她看的感受是什麼,但其實文字裡的創作動機是一個極度悲傷的故事;很高興她用了一個極度樂觀的旋律,讓我們延續了「微日舞曲」裡高反差的創作樂趣。蕭迦勒的編曲,將新世代的活力用編曲、合聲,配搭出曾淑勤的特質,新舊交呈、冷熱適溫,也讓這張專輯有的一種截然不同的聽覺感受。
緊接著一個紀錄式的歌曲後,我很喜歡這樣高反差的風格,來呈現衝擊聽覺,同時,也正好是過去藝人形象上比較不同的作品;這意味著其實經過了累積、轉換的新階段與能量。
就在發行前夕,故事主角「蔣承縉」出書,並把他的深度昏迷辭世的同婚男友公開,讓我能放心轉述創作動機,也是一種註定的祝福。

*東森創作「男神時代」插曲


失誌
原本是想表達一下失去的感慨,在突然想到「魯冰花」的歷久彌新,我把感慨變成了跟自己的失去練習作了對話。失去的過去可能是獲得的記憶,有一天獲得的也要失去,這是個過程,但要記得讓它變美麗。所以,我決定找一些小朋友來合唱歌詞有點滄桑的副歌,最後我們還是想起了「魯冰花」裡從來說不出的沈默。
這次其實製作了兩個版本,為了呼應這音樂路程,網路搶鮮版視頻增加了近年認識的宜蘭“正福茶園”有機茶農女兒「游喬竹」作聲音前奏導引,終了加入來自土坂部落“南迴協會方舟教室”的原住民兒童合唱的合唱聲音,讓原本單純對人生感觸的沈澱,因為他們的純真,更加走出個人的心態立場;也希望在這些孩子心裡,種下一個經典傳承的種子,讓「魯冰花」的意義能再次呼喚聽眾。
*東森創作「男神時代」插曲


瑕疵品
沒有人想承認自己是個瑕疵品吧?但,我是用這個角度看人生的不完整;想不到曾淑勤也選了這個文字。
每次凌晨三、四點回到家前,我會去便利商店,有時候看到那些即將過期或要被下架的飯糰、產品,總有些感觸;我想:野百合也有春天」,瑕疵品也想被人帶走!
第一次合作明馬丁Musa,來自阿根廷的他,近期成績斐然,同時,音樂讓他落戶、移民來台;很喜歡他音樂靈魂,把歌曲的深度呈現,又不沈重。

小島
這是這張專輯第一首決定的曲目,曾淑勤堅持想唱的歌詞。
我不確定是文字內容,還是因為王新蓮。這位女性創作人,一直有一種洋派的灑脫。如同台灣就是個小島,我們就是在這小島上,唱一首這樣的歌,很好!在編曲上,設定了一個極簡,更像王新蓮的特質,於是用善長極簡的日本朋友「藤井俊充」來完成,他很俐落擊鼓的層次,又被我要求吹了個很有他個人的特色的重點口琴,像海風吹拂一樣。後來,加上在台東錄的太平洋海浪的聲音,讓「小島」更輕鬆俐落!

九路巴士
1988年出版的暢銷書「九路巴士上天堂」,我看過,但其實我才不信。
多年以後寫了歌詞「九路巴士」,又經過幾年,曾淑勤拿了歌詞寫了曲。原來它是個灰色的歌詞,曾淑勤說要正能量,就在錄音當天,我改了四個字,讓它從悲觀的作品變成樂觀。在跟蕭迦勒溝通編曲時,我也把這過程緣由說了一遍;他編完後,我非常滿意;還呼應了「夢橋」。原來,Leo Buscaglia(譯名:利奧.巴斯卡力)說的是真的。在「微日舞曲」設定的主題「溫暖、陪伴、成長、堅持、夢想」繼續延續到這張專輯,而這首歌就是添加了正能量的編曲元素,去年入圍最佳客語專輯、演唱的蕭迦勒也展現了編曲的才華,除了將希望的主題完全呈現,編曲也設計融入了曾淑勤第六張專輯「夢橋」的旋律變成前奏,也讓31年的經歷在這張作品,有些表現。


藍色皮箱
美式鄉村其實很適合曾淑勤。這首製作上合作的「王樂達」,在聽完我給的編曲參考跟曾淑勤大多數的創作後,他興奮的告訴我,其實曾老師的歌只要編成美式鄉村歌曲,就對了,我跟他說沒錯,就去做吧!
不過,重點是吉他要彈得很有味道;再次用「忘年計畫」中他的音樂夥伴,真是很對味。

爆米花的滋味
印象中,曾淑勤很喜歡看電影、吃爆米花的模式;我從來沒問過,她的感覺是什麼。在她創作、選錄這首歌時,我完全理解了她的小宇宙。
但這次錄製專輯中,我的畫面是作詞者「李姚」跟另一位「點將唱片」同事「施人誠」,他們以前在辦公室中唇槍舌戰,兩位創作人的機智、快速反應,不單是辦公室裡的樂趣,他們也造就了台灣在華語唱片市場中,輝煌精彩的歷史、紀錄;他們的互動,就像爆米花一樣,香甜、有充滿驚喜的火花。


角花
作為一個幕後工作者,觀看音樂圈每年過江之鯽的老將、新生,其實常常覺得,許多人都可能是角落的那朵花,不管是否被注目,總是努力地自我芬芳。幸運的可能發光發熱,或倍極呵護地被供養著,有的只有一眼燦爛的輝煌;如果你是那朵角落的花,請簡單地勇敢活著。


失誌_劇場版
這首歌的編曲,是我自己喜歡的簡單又深度的鋪排,當然,范宗沛的提琴,曾經救贖我許多的夜晚;因此,當年第一次做公益演出,就力邀他合作一首「愛琴鐵達尼」,也是在這20年來與曾淑勤「公益革命」情感革命的起點之一。對我而言,也是意義非凡,也是我很喜歡曾淑勤呈現的姿態。

這首歌,一次曝光有四個版本;
第一個版本,是在2019母親節前夕的「搶先版」,因為這次專輯是人生階段的一個關鍵時刻,而搭配一些攝影作品,預告專輯曝光,我想讓茶農女兒及原住民兒童前後呼應,並放進「魯冰花」的歌詞,饒富意義。
第二個版本,也是專輯曲目的第三首,它維持錄音的精緻度(茶農工作忙碌,其女「游喬竹」年紀很小,不方便讓他們來台北,該段落是爸爸手機錄製),當然,來自曾淑勤家鄉台東的童聲,非常有意義。
第三個版本「劇情版」,也是搭配電視華劇「男神時代」原聲帶使用,它的混音是來自北京「王樂達」團隊操刀,一方面以電視行呈現聽覺角度,一方面也讓還海峽兩岸在這次專輯錄製,有一種跨區域、跨世代的合作。
第四個版本「劇場版」,這個版本是忠於我原始想法的混音。

或許,聽眾們可以一次聽聽看這首歌在不同想法混音細節的差別,也是一種趣味。


南迴協會的介紹
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