No Beginning No End

No Beginning No End

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專輯介紹

曾於2011年來台參與台中爵士音樂節的演出,José James的最新專輯「君子不器」展現出其音樂的豐富性與自身的多才多藝。他最為樂迷熟悉的特質,在於將傳統爵士與節奏藍調〈R&B〉、嘻哈〈Hip-Hop〉,甚至電子音樂融合的能力。配上他療癒系的歌聲,將以上全部轉變為獨一無二的個人風格。

西元2011年十月底的台中爵士音樂節,José James和鋼琴大師McCoy Tyner、次中音薩克斯風手Chris Potter等人,讓樂迷們「幾乎」嚐到了西元1961年John Coltrane經典四重奏與歌手Johnny Hartman合作的現場重現。James極富磁性的低沉聲線完美詮釋了Hartman的精髓,感覺他不是在「唱」歌,而是在「愛撫」〈Caress〉歌詞裡的每字每句。

只是José James表明自己不想再當個爵士歌手了,他說:「我不想被任何形式的框架所限制,『爵士歌手』其實只是個標籤,將自己解放為純粹的『藝術家』後,才能無拘無束的創作。」也因此,這張專輯的標題「君子不器」《No Beginning No End》,就是James目前對音樂最誠實的感受,不受限,創意自然無限。

而這「君子不器」的概念,其實體現在整張專輯的所有環節裡。首先,José James並沒有和任何人簽下任何唱片合約,沒有A&R替他設計音樂走向或風格,就是將自己行走江湖這些年來的累積,包括音樂與人脈,完全獨立製作,只是交由Blue Note唱片代為發行而已。音樂部分,當然也只玩自己想玩的東西。這些年下來,James最為樂迷熟悉的特質,在於他將傳統爵士與節奏藍調〈R&B〉、嘻哈〈Hip-Hop〉,甚至電子音樂融合的能力。當然,配上他療癒系的歌聲,將以上全部轉變為獨一無二的個人風格。若硬要拿一個「上古神獸」來作比較,筆者以為Marvin Gaye會是個某種程度較為接近的例子。James的歌聲較Gaye的低沉些,卻都擁有讓聽者神往的魅力。專輯裡第九軌《Bird of Space》,就是有緣遇見當年替Gaye製作專輯《I Want You》的製作人Leon Ware後所寫下。仔細聽歌詞,戀人絮語般的情緒,極度私密的一首歌。

身為爵士樂迷,自然會對第四軌《Vanguard》產生好奇。結果也沒猜錯,確實和紐約爵士俱樂部Village Vanguard有關,是José James和老友Robert Glasper坐在Village Vanguard裡一起完成的歌曲。基本上,專輯裡每首歌的味道都濃,只是傾訴對象不同。標題曲《No Beginning No End》〈James戲稱此曲為整張專輯的Baby Maker〉當然是焦點,但筆者特別推薦第六軌,與節奏藍調歌手/吉他手Emily King合作的《Heaven on the Ground》。兩人算是老朋友了,這首歌是King特別寫給James的〈這樣會變成King James嗎?〉,單純的編曲配上空心吉他,打第一句歌詞 ”It isn’t Fair, the Way, You Smile…”開始,人便陷了下去,好聽極了!

專輯曲目

1
It's All Over Your Body
José James
    05:29
2
Sword + Gun - feat. Hindi Zahra
José James, Hindi Zahra
    04:59
3
Trouble
José James
    03:28
4
Vanguard
José James
    04:57
5
Come To My Door
José James
    05:06
6
Heaven On The Ground - feat. Emily King
José James, Emily King
    04:09
7
Do You Feel
José James
    07:36
8
Make It Right
José James
    05:13
9
Bird Of Space
José James
    08:37
10
No Beginning No End
José James
    05:36
11
Tomorrow
José James
    05:23
12
Come To My Door - Acoustic Version
José James
    04:38