R.E.M. (R.E.M.合唱團)
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R.E.M. (R.E.M.合唱團)

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中文團名:R.E.M.合唱團
英文團名:R.E.M.
團員人數:4
成團時間:1980年

姓名:Michael Stipe
生日:1960/1/4
星座:摩羯座
擔綱:主唱

姓名:Mike Mills
生日:1958/12/17
星座:射手座

姓名:Bill Berry
生日:1958/7/31
星座:獅子座

姓名:Peter Buck
生日:1956/12/6
星座:射手座
出生地:加州

星路歷程:
雖然R.E.M成立於1980年喬治亞州的雅典市,但是團員中僅有Mike Mills(出生於1958年12月17日)與Bill Berry(出生於1958年7月31日)是南方人,兩個人都在喬治亞州的麥肯市讀中學,青少年時期曾參加過好幾個樂團。而主唱Michael Stipe(出生於1960年1月4日)是個軍人子弟,青少年時他透過Patti Smith、Television與Wire等樂團,認識了龐克搖滾這檔事兒,並且開始在密蘇里州的聖路易市中的幾個樂團中演奏。1978年,他在喬治亞州大學主修藝術,經常在一家叫做Wuxtry的唱片行流連往返,另一位團員Peter Buck(1956年12月6日出生)是加州人,他是一個唱片收集狂,從古典搖滾、龐克搖滾到爵士樂,都逃不過他的手掌心,當時他正巧是Wuxtry唱片行的店員,他在唱片行中與Michael結識,發現兩人臭味相投,於是便開始一起工作,然後又透過朋友認識了Berry與Mills。1980年4月,他們成立了一個樂團,為了在朋友的派對上演出,他們特別在一個教堂中排練,挑選了數首garage調調的流行歌曲,並翻唱了幾首龐克搖滾歌曲,當時,他們的團名叫做Twisted Kites。該年夏天,他們用字典亂數挑選後,將團名改變為R.E.M.,不久後他們認識了經紀人Jefferson Holt,從此展開了長期的合作關係(Jefferson在第一次聽到R.E.M.在北加州舉行的演唱會後,就決定當他們的經紀人了)。

接下來的一年半,R.E.M.在美國南方巡迴演唱,翻唱多首garage搖滾歌曲,以及自己創作的民謠搖滾歌曲,當時他們的演奏技巧都還在學習階段中,Buck正一步步發展他獨特的吉他演奏特色,而Stipe也在磨練他寫歌詞的功力。1981年的夏天,R.E.M.錄製了他們的第一首單曲"Radio Free Europe",由當地的獨立唱片廠牌Hib-Tone發行,雖然這首單曲只出版了一千張左右,但是它們都落到了識貨者的手中,經過口耳相傳後,它不但成為大學電台的暢銷單曲,並在Village Voice年度票選活動中,被選為當年最佳獨立廠牌單曲。此時"Radio Free Europe"獲得較大獨立唱片公司的注意,1982年初,R.E.M.被I.R.S.唱片公司簽下,同年春天發行了他們的迷你專輯「Chronic Town」,就像之前的單曲一樣,這張迷你專輯獲得相當好的評價,為他們隔年發行的首張專輯「Murmur」,奠下了穩固的基石。

縈迴心頭的氛圍、加上輕描淡寫的製作手法,「Murmur」專輯和之前的迷你專輯「Chronic Town」有相當明顯的不同,1983年春天發行後,它贏得樂評一致的熱烈推崇,甚至打敗成為麥可傑克森的「Thrill」專輯、與警察合唱團的「Synchronicity」專輯,成為滾石雜誌1983年年度最佳專輯,同時它也讓R.E.M.擠進了美國專輯排行榜的Top 40。1984年的「Reckoning」專輯,R.E.M.重返了他們比較粗激烈狂暴的聲音風格,成就了一首大學電台的暢銷單曲"So. Central Rain (I'm Sorry)",當時他們為這張專輯展開了巡迴演唱會,透過馬不停蹄的演唱會,以及大學電台對他們的支持,再加上Stipe含糊的聲音特色、突出的舞台表現、Buck響亮的吉他音符、以及他們精心設計的專輯封面,R.E.M.在美國地下樂壇闖出了一番名堂,以他們為榜樣模仿的樂團,在美國地下樂壇如雨後春筍般冒出,R.E.M.不但對他們表示支持,請他們為演唱會開場,同時也常常在訪問中提及他們。1985年,和R.E.M.風格類似的樂團(像是Game Theory與The Rain Parade)席捲了整個美國地下樂壇,他們都和R.E.M.有著相似的美學與聲音。

正當R.E.M.式的歌聲主掌了整個地下樂壇時,他們的第三張專輯,卻進入了相當灰色的階段。1985年的「Fables of the Reconstruction」,在製作人Joe Boyd(Richard Thompson, Fairport Convention, Nick Drake)的掌舵下於倫敦錄製,當時R.E.M.正經歷了他們演藝事業中相當艱苦的一段時間,馬不停蹄的演唱會行程,引起了樂團當中的緊張氣氛,而該張專輯正好反應了他們灰色的心情,以及他們對美國南方鄉村生活的嚮往,這兩種心境與情緒,也出現在他們的巡迴演唱會中。本來的舞台表現就有一點怪異的主唱Michael Stipe,當時的行為舉止可說是進入最詭譎的階段,他不但整個人發胖,把頭髮染成金色,並開始穿著層層相疊的服裝,不過,他們的奇裝異服、瘋狂舉止,都無法阻止「Fables of the Reconstruction」的大紅大紫,該輯成為他們當時最暢銷的作品,銷售量在美國一地就高達三十萬張。接下來的新專輯「Lifes Rich Pageant」,他們決定與製作人Don Gehman合作(他之前曾與John Mellencamp合作過),Don重新整頓了R.E.M.的聲音,磨練Stipe的歌喉,結果這張專輯成為他們最平易近人的一張作品,1986年夏天接近尾聲時,「Lifes Rich Pageant」發行上市,受到許多樂評的肯定與推崇,銷售量甚至超越了上一張專輯,數個月之後,他們在1987年的春天,發行了他們的B-side精選集「Dead Letter Office」。

經過七年在樂壇的一步一腳印之後,R.E.M.為他們邁向主流樂壇之路,打下了穩固的基礎,雖然他們從來也沒有汲汲營營追求成功,但是R.E.M.的歌迷已在逐漸壯大中,當他們的第五張專輯「Document」在1987年秋天發行後,迅速成為暢銷專輯,這張專輯衝上了美國專輯排行榜的前十名,在Top 10單曲"The One I Love"的推波助瀾下,還獲得了白金唱片的佳績,打入了全英單曲排行榜的Top 40,是他們在英國成績最好的一支單曲。隔年,R.E.M.離開了I.R.S.唱片公司,據說他們以高達六百萬美金的簽約金,成為華納唱片旗下的藝人。改換新東家之後的第一張專輯,是1988年發行的「Green」,它延續了「Document」的成功,不但獲得雙白金的佳績,並成就了一首Top 10單曲"Stand"。R.E.M.為「Green」舉辦了一場全球走透透的巡迴演唱會,在美國開了第一場大型演唱會,同時還在歐洲的各大小俱樂部中演唱。

「Green」全球巡迴演唱會,讓所有R.E.M.的團員都精疲力盡,所以在1989年演唱會結束之後,他們休了一個長長的假期,在這段修身養性的日子中,每一個團員都發展了自己的事業,Buck、Berry、Mills與Warren Zevon在1986年就錄製好的一張專輯「Hindu Love Gods」,也在當時發行了。1990年,R.E.M.再團聚錄製他們的第七張專輯「Out of Time」,該輯在1991年的春天發行,坐上了美英兩地排行榜的冠軍寶座,這張專輯充滿了流行與民謠的曲風,相較於之前的作品,R.E.M.的聲音顯得更寬廣而多變,主打的單曲"Losing My Religion"是他們至今最紅的作品,在美國拿下了第四名。由於「Green」巡迴演唱會的馬不停蹄,讓所有團員對演唱會敬謝不敏,所以「Out of Time」並沒有舉行任何的巡迴演出,雖然如此,該輯還是成為最暢銷的專輯,在美國賣出了四百萬張以上,並蟬聯兩週的排行榜冠軍。1992年的秋天,R.E.M.發行了他們陰鬱又深沉的專輯「Automatic for the People」,雖然他們曾答應歌迷,在「Out of Time」之後,將帶給大家一張搖滾作品,但是「Automatic for the People」依然是非常舒緩、安靜而內省的,其中有多首作品都是由Led Zeppelin貝斯手John Paul Jones擔任弦樂編曲,這張專輯也和「Out of Time」一樣,拿到了四白金的銷售量,並成就了三首Top 40的單曲"Drive"、"Man on the Moon" 與 "Everybody Hurts"。

經過兩張在錄音室中創作出來的專輯後,R.E.M.決定以1994年的新專輯「Monster」,重新展現他們的搖滾魅力。雖然這張專輯有「回到原點」的意義,但是錄製的過程還是不同於往日,並且充滿了張力。1994年秋天該輯發行後一鳴驚人,直接躍上英美兩地排行榜的冠軍,更值得一提的是,自從他們的「搖滾色彩」不那麼重之後,一些對他們不屑一顧的樂評家,也因為「Monster」專輯再度對他們刮目相看。在樂評與銷售量的強力支持下,R.E.M.展開了巡迴演唱會,這是他們自1995年「Green」巡迴演唱之後首度上路,但是二個月之後,Bill Berry患了腦動脈瘤,馬上進醫院動了手術,還好在一個月之內完全康復,二個月之後,他們又再度踏上了巡迴之路,但是沒想到,Bill的患病不過是一連串麻煩的開始而已。七月時,Mills必須進行腹部手術切除腸腫瘤,一個月之後,Stipe也緊急進了醫院治療疝氣,雖然面臨了這麼多的問題,「Monster」巡迴演唱卻獲得了空前的成功,而且他們還為新專輯錄製了一些新作品。1996年秋天,在他們還未發行新專輯前,就與長期合作的經紀人Jefferson Holt分道揚鑣了,主要原因是Holt所惹上的性騷擾官司案,而該團的律師Bertis Downs則接下了經紀人的工作。

1996年9月,R.E.M.發行了新專輯「New Adventures in Hi-Fi」,隨後他們便宣布與華納唱片續約,據說簽約金破天荒高達八百萬美金。但諷刺的是,這張專輯雖然獲得樂評一致的推崇,在英美的排行榜上也分別拿下冠亞軍,在唱片市場上卻失利,沒有任何一支單曲成為暢銷單曲,之前三張專輯都有四白金的銷售量,「New Adventures in Hi-Fi」卻只拿下了白金唱片,1997年初時,這張專輯就已經跌落榜外。不過當時,R.E.M.的團員們都已經開始朝其他的領域發展,Stipe專注在他自己的電影公司Single Cell Pictures,而Buck則與Mark Eitzel一起寫歌,並與一個爵士樂團Tuatara合作。

1997年10月,R.E.M.宣布團員Berry將退出該團,回家過鄉村生活,這個消息讓所有的歌迷與媒體跌破眼鏡。剩下的三個團員決定繼續走下去,他們馬上聚集在夏威夷,為新專輯展開前製作業,他們以一只打鼓的機器取代了Berry的位置,完成了1998年的「Up」專輯,此輯被喻於該團這些年來最具實驗性的一張作品,也拿下了白金唱片。

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