Nile Rodgers:創造超過600億價值音樂的金曲製造機

Nile Rodgers:創造超過600億價值音樂的金曲製造機
海棻
海棻
Chic樂團吉他手 Nile Rodgers曾在紀錄片裡這麼介紹自己:「嗨!你可能沒聽過我的名字,但我打賭你一定聽過我做的音樂。」從 David Bowie的 《Let’s Dance》、Madonna的 《Like A Virgin》 到Daft Punk的 《Get Lucky》,他以吉他手跟製作人的角色,創造了橫跨數個世代的音樂;而他那把暱稱為「The Hitmaker金曲製造機」的電吉他,據估算錄製了超過600億台幣價值的音樂作品!
站上Disco巔峰
他的人生經歷,也不亞於他精彩的音樂作品。Rodgers的母親才13歲就成了新手媽媽;Rodgers報到以後,在童年記憶裡,爸媽常處於一種嗑完藥後茫茫然的「外太空狀態」,但是不管爸媽有多鏘,家裡總是充滿了音樂,也培養了他對音樂的熱愛。 18歲時,他加入芝麻街劇團擔任吉他手,在樂隊裡遇見他一輩子的音樂搭檔:貝斯手Bernard Edwards;後來兩人另組樂團 「 Chic」,並在1977年推出同名專輯。 而 1977年跨年夜裡發生的一件小插曲,意外把Chic送進Billboard Top100排行榜裡。故事是這樣的:跨年夜的晚上,Rodgers跟 Edwards 受歌手Grace Jones邀請,得以走後門進入當時一票難求的當紅舞廳 Studio 54裡,但因為工作人員沒交接好,負責看守後門的保全不知道此事,誤認兩人是來招搖撞騙的,不管他們費盡唇舌解釋,直接把兩人踹出門,凶狠咆哮一句:「Ah…Fxxk Off ! 」 就把門狠狠甩上。敗興而歸的兩人走回Rodgers住處,開始拿起樂器Jam,把剛發生的糗事唱進歌裡,最後還為了符合電台播出標準,把模仿保全口氣的副歌歌詞 「Fxxk Off!」改成 「Freak Out!」 結果這首名為 《Le Freak》的歌曲推出後一炮而紅,直接把Chic推向了Disco浪潮的巔峰。
轉往幕後
但有浪起就有浪落,60年代嬉皮們的愛與和平理念,隨著70年代末期美國經濟嚴重衰退轉變成分歧和騷動的氣氛;華麗愉悅的Disco熱潮開始引起部分人們反感,最後在79年末演變成大規模的 「Disco Sucks」 反對運動;Chic跟其他Disco樂手、唱片廠牌在一夕之間,從亮麗的舞台被打趴掃落到舞池地板上。 「Disco Sucks運動之後,我們樂團等於是掛了。」 Rodgers在訪談中說。Disco音樂雖然就此從排行榜上絕跡,但是 Rodgers率性的吉他樂句跟律動的Groove,還是深受許多音樂人喜愛,許多巨星像是 David Bowie、Diana Ross也開始邀請Rodgers製作歌曲跟錄製吉他,他也因而轉往幕後發展,成為重量級製作人,他以 【Like a Virgin】 專輯,讓瑪丹娜躋身流行樂壇最耀眼的明星群裡;也繼續為其他歌手和樂團打造更多經典作品。
行經人生低谷
1992年,Rodgers和 Edwards重組Chic樂團,推出新專輯 【Chic-Ism】 後旋即展開一系列巡演活動;但在1996年日本武道館的一場演出,身體不適的Edwards不顧Rodgers勸阻,堅持上台表演,即便在舞台上一度昏厥,還是硬撐完成長達三小時的演出。演出完後他們各自回飯店房裡休息,直到第二天早上,Rodgers發現Edwards一直沒有接聽電話,於是到他房裡查看,才發現老夥伴坐在房間沙發上,電視還開著,但人已沒有了呼吸。 夥伴驟逝之後,Rodgers幾乎每年春天都到日本去,悼念早逝的夥伴;他也繼續從事零散的音樂工作;但在2010年,Rodgers 被診斷出癌症,他決定要加速做出更多音樂,把心力集中在他熱愛的事情上,於是一邊寫部落格記錄那段人生歷程,並在隔年出版了回憶錄 「Le Freak」,也開始與更多音樂人合作。他跟Daft Punk合作的專輯 【Random Access Memories】成了2013年最熱門的專輯之一,他也繼續跟 Lady Gaga、 Avicii、Disclosure、Sam Smith等新生代音樂人做出更多讓人耳朵為之一亮的作品。
It’s About Time
2013年,Rodgers在 Twitter上向歌迷公告自己從癌症中康復的好消息;沒多久,另一件好事又發生了:他收到了一箱他認為早就遺失的Chic舊錄音軌,於是Rodgers決定重新整理這些舊音軌,並預計在明年發行Chic 樂團24年來的第一張新專輯 【It’s About Time】。 他的人生故事跟即將發行的新專輯 【It’s About Time】,在近期的KKBOX音樂大人物裡將有更深入的訪談內容,請大家拭目以待吧! 照片來源:Clockenflap
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