純粹而洗鍊,不可不「爵士」的簡單生活

張宜蓁
每年此刻的金曲時節,大眾對入圍或得奬者也許沒有特殊的期待,但照慣例,這是每位將精心製作專輯投入金曲奬評選的音樂人本身,對自己音樂生涯定位與審視的時刻!隨著台灣近幾年不斷出現優秀的爵士樂演奏家,入圍演奏類獎項的爵士專輯也意外地成為流行類金曲奬的新風貌!而今年,以大滿貫之姿入圍最佳專輯、作曲人、製作人、錄音的【Simple Life】,更透露出一個樹立台灣爵士樂發展里程碑的可能。
台灣的爵士樂環境大體上是隱晦而和諧的,看似毫無動靜卻又生生不息、從來不希冀成為主流,卻又逐漸滲透、無所不在於人們的生活之中,而楊曉恩,這位人如其名,在台灣爵士樂圈無人不曉的才女,拿起她手上的中音薩克斯風,如沐春風的恩典之音就自然地流瀉出來。從專輯同名曲《Simple Life》,就能聽出曉恩已將爵士樂深深植入她音樂血液的創作風格與演奏,將Parker、Monk、Coltrane、Sonny Rollins等大師的精華,以最平易近人的方式解碼、圓熟地融合自己的風格詮釋、傳遞給聽眾。
(左至右) Sonny Rollins、Charlie Parker、Thelonious Monk、 John Coltrane
實至名歸的多項入圍,是曉恩特別到紐約與當地樂手與錄音人員共同產出的成果。她穩健而悠然自得的演奏功力,證明這樣的製作規格“pays-off ”。爵士樂的意義在於透過每一位演奏者互相的激盪所成就之不可取代的瞬間,在紐約與傑出的樂手們一起錄音,代表的是在最純粹的環境中,一位來自台灣的優秀爵士樂人對自己音樂生涯完整而清透的檢視,而這其中的呈現,毋庸置疑化作說服力十足的好音樂。整張專輯巧妙交疊了4首原創曲與5首經典標準曲(Standard),除了感性與張力十足的《Simple Life》,在調式與循環和弦中追逐嬉戲的《Circle》、展現活潑拉丁精神的《The Stars of Hope》、以及透過華爾滋節奏把黑人靈歌與詩歌巧妙融合出宗教性情懷的《From Where I Stand》,忠實與廣泛地呈現了爵士樂不可或缺的面向。
標準曲《I Remember You》、《Yardbird Suite》中咆哮風格精準到位的詮釋,放客節奏中以溫潤音色描繪出的《Angel Eyes》,以及《Ruby, My Dear》、《A Child is Born》中內斂而哲學的演奏興味,交迭出曉恩心中以爵士樂對簡單生活所作的定義:「我相信每個人都有權利擁有屬於自己的simple life,這是我創作Simple Life的初衷。即使不是每個人都能認同自己,仍要勇於去追求它,所以也許音樂聽起來會有點苦澀、掙扎,因為追求自我的路從來都不是容易的。」 一段以洗鍊與純粹的爵士勾勒出的簡單生活,推薦給您!
張宜蓁

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