緬懷饒舌傳奇Prodigy:定義紐約硬派嘻哈風格的生命鬥士(1974-2017)

老莫

Prodigy本名Albert Johnson,是紐約皇后區雙人饒舌組合Mobb Deep的成員之一,於昨日辭世,享年42歲。儘管團體或個人來說他並沒有得到許多大型音樂獎項的肯定,但他絕對是定義紐約90年代硬派嘻哈風格的關鍵人物之一。

Prodigy來自音樂世家,從小被雙親影響受到Doo Wop以及靈魂樂的薰陶。在高中時期他遇見了一輩子的戰友Havoc,兩人同組團體Poetical Prophets並由Havoc自己操刀編曲並一同饒舌,爾後才將團名更改為The Infamous Mobb Deep。為專注在音樂創作而休學的兩人在1993年發行了首張專輯【Juvenile Hell】,然而並未受大眾青睞,直到1995發行第二張專輯【The Infamous】才真正建立起他們灰暗街頭惡棍的風格,專輯中名曲《Shook Ones Pt.2》也被收錄在Eminem主演的電影「8 Miles」之中,作為電影最終高潮的battle選用曲。專輯中的interlude被認為是在暗指饒舌歌手Keith Murray,而後來兩人也在夜店爆發肢體衝突。




不論對手是誰,火爆的Prodigy在饒舌戰爭中從未退讓過。這也包括與Capone-N-Noreaga合作的《LA, LA》(對Snoop Dogg的《New York, New York》之反擊),在此之後的專輯【Hell on Earth】亮點為《Drop a Gem on ‘Em》,據聞是Prodigy在聽到2Pac發表《Hit’em Up》開地圖砲攻擊他之後,當晚立刻進錄音室完成的反擊。而第四張專輯【Murda Muzik】為他們歷年銷售量最佳的專輯,有白金唱片的佳績。創作量驚人的Prodigy在隔年即發行個人的首張大碟【H.N.I.C.】,由老戰友Havoc以及Alchemist擔綱製作,個人認為這張專輯金唱片的銷售量完全不足以反映它經典不朽的地位。




然而在與Jay-Z的牛肉最終促使Jay-Z發表diss song 《Takeover》,而Jay-Z一不做二不休,直接把Prodigy孩提時期穿著芭雷舞服的照片投影在他的演唱會中加以嘲諷,在爾後的專輯【Infamy】中Mobb Deep不改本色以《The Learning (Burn)》猛烈回擊,在銷售成績上也有金唱片的亮眼表現。在紛爭之中Mobb Deep挺了過來,也在嘻哈樂界成為指標性的團隊。




爾後因為銷售量的下滑以及離開原有主流廠牌,Mobb Deep曾短時間與50 Cent所主導的G-Unit Records簽約,也輾轉於獨立廠牌間以打游擊的方式發行數張專輯,雖已無往日經典或強大影響力,仍能穩定產出質量均佳的作品。


Mobb Deep自90年初期至今將近四分之一世紀,跨越了種種牛肉、內鬨、被捕入獄等困境,卻仍能活躍於嘻哈音樂圈(在Prodigy辭世前Mobb Deep才剛與 Ice T、KRS-One、Big Daddy Kane、Ghostface Killah、Lovebug Starski、Onyx、Raekwon一同參與在拉斯維加斯的The Art of Rap巡演),甚至還在去年與大支有跨國的合作,實屬難得。

自出生便與鐮刀型紅血球疾病(Sickle-cell disease, SCD)對抗的Prodigy,因病進出醫院早已不是新聞,近年注重健康飲食的他甚至還出書分享在監獄中如何吃得健康(由Eddie Huang撰寫前言)。在歌曲中的他狠勁十足,三兩句離不開拿刀拿槍販毒殺人,但私下的他卻是育有兩女一子的好爸爸,眾紐約饒舌歌手的好朋友。


Prodigy不是Jay-Z,他沒有自己的商業帝國,他也沒有如好友Nas一般做起創投,更沒有如Tech N9ne或是Logic那樣的快嘴饒舌技術。他有的是超高的聲音辨識度,猜不透的韻腳安排(或根本不押韻),以及數不清的經典詞句。

Hip Hip痛失了一名優秀的創作人,他是來自Queensbridge Housing Projects(QB)的Prodigy。如果你沒聽過他,那你根本不了解紐約饒舌的樣貌。

照片提供:13thvision




圖片提供|達志影像
特別感謝|13thvision
老莫

人夫人父,英文博士候選人,大學英文講師,饒舌歌手。